¿Es buena la sauna para el dolor articular? Cómo el calor puede ayudar a la recuperación

La sauna es un invento finlandés que se ha utilizado durante siglos, conocido por utilizar el calor para curar el cuerpo. Tiene muchos beneficios para los atletas y los ávidos entusiastas del fitness; sin embargo, ¿es la sauna buena para el dolor articular? Pasar 15 minutos/sesión dos veces por semana en una sauna de infrarrojos es la mejor práctica para aliviar el dolor articular crónico.

Esta mujer se está tomando una sauna. Parece estar muy relajada, porque tiene los ojos cerrados.

El calor de la sauna ayuda a aumentar la circulación de glóbulos blancos y sangre rica en oxígeno hacia las articulaciones inflamadas y a eliminar los residuos tóxicos, como el ácido láctico, de nuestros músculos. Evita la sala de vapor, ya que la humedad puede aumentar la dañina retención de líquidos.

Sigue leyendo a continuación para saber si la sauna es buena para la inflamación y el dolor articular, si la humedad es perjudicial o útil, y cómo utilizar la sauna para aliviarse.

¿Es buena la sauna para la inflamación y el dolor articular?

A medida que envejecemos, el cartílago que amortigua las articulaciones empieza a desgastarse, lo que es consecuencia directa de la disminución de la producción de líquido sinovial. ¿Puede la sauna aliviar parte del dolor asociado a esto? El calor de la sauna alivia el dolor articular:

  • Reduciendo la inflamación
  • Aumenta la circulación
  • Liberando endorfinas
  • Relajando los músculos
  • Eliminando los residuos metabólicos

Un estudio de 1988 demostró que más del 50% de los pacientes con enfermedades reumáticas consideraron que los baños de sauna disminuyen el dolor y mejoran la movilidad de las articulaciones. Casi todos los pacientes varones consideraron útil la sauna.

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Además, un estudio de 2019 que siguió a 37 participantes de 20 años o más, descubrió que utilizar una sauna tradicional 2 veces al día durante 15 minutos tiene la capacidad de reducir el dolor de espalda.

Esto se midió mediante una escala de valoración numérica verbal (VNRS) y las puntuaciones del índice de discapacidad de Oswestry (ODI). En general, el 70% de los miembros del estudio informaron de resultados positivos.

Beneficio n.º 1: Reducción de la inflamación

El calor de más de 65 °C que se suele experimentar en una sauna hace un gran trabajo para reducir la inflamación a largo plazo. El calor lo consigue estimulando el flujo sanguíneo y fomentando que el plasma rico en oxígeno y los glóbulos blancos se desplacen al lugar inflamado.

Esta serie de acontecimientos acelera el proceso de curación y reduce la cantidad de líquido nocivo que rodea tus articulaciones y que provoca la inflamación.

Beneficio n.º 2: Aumento de la circulación

El aumento de la circulación es lo que provoca la reducción de la inflamación mencionada anteriormente. La sauna dilata los vasos sanguíneos y permite que más electrolitos, vitaminas y nutrientes viajen a donde se necesitan, en este caso: las articulaciones.

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Esta circulación no sólo ayudará a curar el cartílago que rodea tus articulaciones, sino que también contribuirá a la recuperación muscular y a la salud celular en general.

Beneficio n.º 3: Liberación de endorfinas

La liberación de endorfinas crea una sensación de euforia, lo que algunos llaman un «subidón del corredor». Las endorfinas se definen como polipéptidos fabricados por la glándula pituitaria y el sistema nervioso central. Cualquier tipo de miedo, dolor o estrés puede provocar su liberación. Tu cerebro interpreta el calor de la sauna como un estímulo doloroso, lo que induce la producción de endorfinas para contrarrestarlo.

Estas sustancias químicas felices pueden ayudar a reducir la cantidad de molestias físicas experimentadas en tus articulaciones.

Beneficio n.º 4: Relajación de los músculos

Los músculos tensos son un factor importante y relativamente desconocido que contribuye al dolor articular. La sauna utiliza el calor y el vapor para aflojar los músculos tensos (conectados a tus huesos por tendones) y los ligamentos (que conectan los huesos entre sí), aliviando así el dolor residual de tus articulaciones.

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Además, estimula la liberación de proteínas de choque térmico que ayudan a mantener la homeostasis celular. Por ejemplo, si los músculos de los isquiotibiales están tensos, tu cuerpo puede estar cargando una fuerza posterior sobre la rodilla. Esto puede provocar el síndrome de dolor patelofemoral (SPF) y el desgaste del cartílago articular detrás de la rótula.

Por qué es importante: A medida que se envejece, resulta increíblemente difícil (incluso imposible) que vuelva a crecer el cartílago donde se ha perdido.

La comunidad ortopédica ha invertido tiempo e investigación en la restauración del cartílago a lo largo de los años, sólo para descubrir que son pocas las técnicas que resultan eficaces y sólo en función de cada caso. Aprovecha la sauna para estirar los músculos y no ser víctima de la pérdida de cartílago y del dolor articular.

Beneficio n.º 5: Eliminación de residuos metabólicos

El último, pero increíblemente crucial, beneficio que la sauna proporciona a quienes sufren dolor articular es la eliminación de los residuos metabólicos.

Cuando sudas, tu cuerpo elimina las toxinas. La sauna acelera este proceso aumentando el calor, incrementando la sudoración y liberando la acumulación dañina en tus músculos, como el ácido láctico.

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Al hacer esto, disminuye la tensión en los músculos y se ejerce menos presión sobre tus articulaciones.

¿El calor mejora o empeora el dolor articular?

El calor tiene numerosos beneficios. Aunque, ¿el calor de la sauna mejora o empeora el dolor articular? En general, esta pregunta es polarizante. Sin embargo, según un estudio reciente de 2021, la terapia de calor mejora significativamente la amplitud de movimiento y el dolor articular crónico. Los resultados son mejores cuando se combina con alguna forma de crioterapia.

Donde puedes tener problemas es si pretendes utilizar la terapia de calor tras una lesión aguda (por ejemplo, una fractura de fémur). Recuerda que el calor se expande. En este caso, la sauna puede aumentar la inflamación y la retención de líquidos en esa zona concreta.

Aunque el calor puede estimular la curación, es mejor evitarlo recién salido de un acontecimiento traumático. La terapia de calor es más adecuada para el dolor crónico, como la artrosis.

¿El vapor y la humedad mejoran o empeoran el dolor articular?

El vapor y la humedad son lo que hacen que una sauna sea tan estimulante, pero ¿ayudan a combatir el dolor articular? Se ha demostrado que la humedad y el vapor empeoran el dolor articular, dependiendo de tu estado.

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Según una investigación médica de la Universidad de Southampton, las afecciones de artrosis mejoran en climas cálidos y secos, mientras que las personas con artritis reumatoide prefieren un clima más frío para aliviarse. Los que experimentan más dolor articular en ambientes húmedos suelen atribuirlo a la retención de líquidos.

Asegúrate de consultar primero a tu médico cuando quieras utilizar la sauna como terapia para tus dolores articulares.

¿Debes utilizar la sauna, la sauna de infrarrojos o la sala de vapor para el dolor articular?

Según la investigación anterior, no todas las saunas son iguales, especialmente cuando se trata de dolor articular. Debido al aumento del dolor que la humedad puede causar en las articulaciones, sólo utiliza las saunas tradicionales y de infrarrojos para los problemas médicos crónicos.

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Evita por completo las salas de vapor y mantente alejado del calor excesivo tras una lesión aguda. Las saunas de infrarrojos funcionan mejor debido a su capacidad de penetrar 5 cm por debajo de la epidermis con temperaturas más bajas. Consulta siempre a tu médico antes de utilizar las saunas para tratar una afección relacionada con la salud, y hazte con tu nueva rutina.

Cómo utilizar la sauna para el dolor articular

Si se hace correctamente y según un horario establecido, visitar la sauna puede mejorar mucho el dolor articular. Sigue estos pasos para utilizar la sauna tradicional para el dolor articular:

  • Visita la sauna 2 veces por semana
  • Dedica un máximo de 30 minutos por sesión
  • Realiza ligeros estiramientos musculares mientras estás dentro
  • Hidrátate antes y después de la sesión

Como las saunas tradicionales tienen niveles bajos de humedad, asegúrate de mantener los niveles de humedad bajos. Incorpora la crioterapia a tu rutina 2 veces a la semana (en los días que no uses la sauna) para reducir aún más la inflamación y el dolor.

Cómo utilizar la sala de vapor para el dolor articular

Debido al impacto de la humedad en el dolor articular, ¿deberías utilizar las salas de vapor para ayudarte con el dolor articular? Aléjate por completo de las salas de vapor si sufres dolor articular. La humedad añadida puede tener un impacto negativo en la retención de líquidos en tu espacio articular. Además, los ambientes húmedos pueden exacerbar los síntomas de ciertas enfermedades de dolor crónico.

Cómo utilizar la sauna de infrarrojos para el dolor articular

Una sauna de infrarrojos es el mejor tratamiento para el dolor articular debido a su método de funcionamiento. Sigue estos pasos para utilizar una sauna de infrarrojos para el dolor articular:

  • Visita la sauna 2 veces por semana
  • Dedica unos 15 minutos a cada sesión
  • Realiza ligeros estiramientos musculares mientras estás dentro
  • Hidrátate antes y después de la sesión

Las saunas de infrarrojos penetran en las capas de la piel para calentar el cuerpo desde dentro hacia fuera. Esto significa menos tiempo en la sauna para obtener mayores resultados.

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Para resumir lo que hemos aprendido arriba: ¡la sauna es estupenda para el dolor de las articulaciones si se utiliza correctamente! Consulta siempre con un profesional médico cualificado antes de aplicar cualquier forma de tratamiento.

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