¿Las saunas de infrarrojos pueden ser peligrosas o dañinas? (Preocupaciones comunes)

Si no tienes mucha experiencia con las saunas, probablemente estés más familiarizado con el tipo tradicional o con una sala de vapor y puede que desconfíes de la variedad de infrarrojos. ¿Es peligrosa la radiación?

Mujer con toalla blanca en la entrada de la sauna de madera.

Una sauna de infrarrojos es potencialmente peligrosa o nociva si tienes fiebre o enfermedades específicas, como la esclerosis múltiple o las cardiopatías. En general, las saunas de infrarrojos se consideran seguras siempre que sigas las precauciones básicas de seguridad, como respetar los tiempos y frecuencias de uso recomendados, llevar protección para los ojos y mantenerte hidratado.

Sigue leyendo para saber más sobre los motivos por los que las saunas de infrarrojos pueden ser perjudiciales y las situaciones en las que debes evitarlas.

Razones por las que la sauna de infrarrojos puede ser peligrosa

Las ondas infrarrojas se absorben mediante la exposición natural al sol. Este calor provoca varias reacciones en el cuerpo que pueden producir un aumento del flujo sanguíneo, un alivio del dolor y una mejor calidad del sueño. A diferencia de una sauna tradicional, que calienta el aire que rodea al usuario, los infrarrojos funcionan calentando tu temperatura central mediante lámparas de calor infrarrojo accionadas eléctricamente que penetran en la piel.

La investigación científica ha descubierto algunos datos que sugieren que puede haber riesgos potenciales en el uso de saunas de infrarrojos. Muchos de estos estudios se han realizado utilizando una exposición a las ondas infrarrojas mucho más intensa que la habitual en las saunas de los balnearios y los hogares. La mayoría de los investigadores coinciden en que se necesitan más estudios.

Los efectos nocivos más comúnmente comunicados que hay que tener en cuenta antes de empezar a utilizar la sauna de infrarrojos son:

  • Riesgo de sobrecalentamiento o deshidratación
  • Síntomas respiratorios leves
  • Uso excesivo
  • Exposición a los CEM
  • Disminución del número de espermatozoides

Sin embargo, el espectro infrarrojo incluye longitudes de onda cercanas, medias y lejanas. Cada una de ellas tiene sus propios pros y contras. Las saunas más recientes suelen utilizar el espectro lejano o completo, que generalmente se considera seguro.

Las temperaturas más bajas que se experimentan en una sauna de infrarrojos (una media de 4-15 grados menos que en una sauna tradicional) y su menor tiempo de calentamiento pueden hacer que sea mejor para algunos.

Riesgo de sobrecalentamiento o deshidratación

Incluso las personas sanas pueden sufrir deshidratación o sobrecalentamiento, especialmente cuando se exponen al calor extremo de una sauna.

La forma más fácil de combatir la deshidratación es beber el equivalente a 3-4 botellas de agua el día de la sauna y evitar el consumo de alcohol durante al menos 24 horas.

Si tienes fiebre, debes evitar ir a la sauna hasta que se te pase, ya que esto agravará el riesgo de deshidratación.

Síntomas respiratorios leves

Las saunas de infrarrojos producen un ambiente de calor seco.

Si tiendes a irritarte con el aire seco, podrías experimentar algunas molestias leves, aunque no es probable que sean graves.

Tres mujeres disfrutando de una relajante sauna tradicional.¿La sauna de infrarrojos atraviesa la ropa? (Comparación de materiales)

En general, los estudios han demostrado que la mayoría de los enfermos de asma, EPOC e incluso enfermedades respiratorias agudas encuentran que el tiempo en la sauna es útil para su estado.

Uso excesivo

Las saunas son increíblemente relajantes, pero también pueden hacer que te sientas peor si se utilizan de forma incorrecta.

Dependiendo de tu experiencia en la sauna, deberías empezar con sesiones de 5 minutos, para ir subiendo a 15 y luego a 30 minutos en las siguientes semanas. Tres es el número medio de veces que probablemente quieras visitar la sauna en una semana, pero no deberías superar las 4 visitas en una semana.

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Como con cualquier nueva adición a tu rutina de salud, habla con tu médico y empieza poco a poco.

Exposición a los CEM

Los campos eléctricos y magnéticos son campos de energía que se producen cuando se utiliza la electricidad. Existen normas gubernamentales que detallan las restricciones y los procedimientos de seguridad relativos a estos campos magnéticos, ya que pueden ser perjudiciales a niveles elevados.

La mayoría de los fabricantes informan de que la medición de los CEM en sus saunas de infrarrojos es equivalente a los producidos por pequeños electrodomésticos. A este nivel, la radiación se considera generalmente inofensiva.

Dado el escaso tiempo que la mayoría de la gente pasa en la sauna, es poco probable que la exposición a los CEM sea un problema grave.

Disminución del número de espermatozoides

Los espermatozoides son muy sensibles a los cambios de temperatura y prefieren un entorno de 3-4 grados por debajo de la temperatura corporal. Esto significa que el calor extremo de un spa podría afectar negativamente a tu recuento de espermatozoides de forma bastante dramática.

Dado que el calor puede ser perjudicial para el recuento de esperma, los que buscan concebir pueden querer pausar las visitas a la sauna de infrarrojos durante este tiempo.

Por si sirve de algo, también deberías evitar pasar tiempo en baños calientes o jacuzzis y llevar calzoncillos holgados.

¿El calor infrarrojo es perjudicial para el cuerpo humano?

El calor infrarrojo o radiación infrarroja (calor radiante) es una longitud de onda de energía no visible para el ojo humano. Si lo vieras en una imagen térmica, empezaría a aparecer desde el borde rojo del espectro.

La radiación infrarroja no sólo se absorbe a través de la piel cuando se expone al sol, sino que el cuerpo también emite esta energía. Aunque el calor infrarrojo es capaz de causar daños, generalmente no se considera perjudicial a niveles bajos.

Varios estudios han llegado a destacar los beneficios del uso del calor infrarrojo para la curación y el bienestar. El calor infrarrojo también se utiliza en las guarderías de los hospitales para calentar a los recién nacidos.

¿Las saunas de infrarrojos emiten radiación?

La radiación tiene mala fama, pero no todo es lluvia radiactiva y envenenamiento por radiación.

Dos mujeres disfrutando de una sauna muy relajada.Sauna de infrarrojos frente a las saunas secas tradicionales (todo lo que necesitas saber)

La radiación no es necesariamente algo malo. Hay dos extremos en el espectro de la radiación: la no ionizante y la ionizante. La radiación infrarroja, como la que se utiliza en las saunas de infrarrojos, no es ionizante y está clasificada como segura.

De hecho, aunque no es una cantidad significativa, incluso el cuerpo humano emite radiación infrarroja.

¿Son cancerígenas las saunas de infrarrojos?

La luz infrarroja no provoca directamente el cáncer. La radiación infrarroja por sí sola no es capaz de producir una quemadura solar. Los rayos ultravioleta (UV) están mucho más relacionados con la posibilidad de desarrollar cáncer de piel.

De hecho, algunas formas de radiación infrarroja pueden ayudar a prevenir la absorción de la dañina radiación UV.

¿Puede una sauna de infrarrojos dañar tus ojos?

Sabes que tanto mirar directamente al sol como el calor extremo pueden dañar tus ojos y una sauna de infrarrojos es un poco de ambas cosas. ¿Es lo mismo?

La probabilidad de que una sauna de infrarrojos dañe los ojos depende del tipo específico de radiación que emplee la sauna. La radiación infrarroja cercana (NIR) ha demostrado estar relacionada con el desarrollo de cataratas. Algunas saunas de infrarrojos sólo utilizan el NIR, otras utilizan todo el espectro (cercano, medio y lejano), mientras que muchas sólo utilizan la radiación infrarroja lejana.

Asegúrate de investigar las especificaciones y el equipo de seguridad recomendado para la sauna que pretendes utilizar.

¿Necesitas gafas para la sauna de infrarrojos?

Si utilizas una sauna de infrarrojos que emite luz infrarroja cercana o de espectro completo, es aconsejable utilizar protección ocular.

Esta protección ocular asequible puede ayudar a bloquear la luz azul, roja, infrarroja y UV.

¿Puede la sauna de infrarrojos dañar tu piel?

Con todo el calor y la radiación, puede que te preguntes si el tiempo que pasas en una sauna de infrarrojos puede causar daños en la piel.

Hay algunas pruebas que demuestran que los niveles elevados de radiación cercana a los infrarrojos pueden causar algunos daños en la piel. Sin embargo, es importante recordar que las saunas de infrarrojos suelen utilizar una terapia de luz de muy bajo nivel y no entrarían en los niveles utilizados en estos estudios.

Asegúrate de notar cualquier diferencia en la textura o el aspecto de tu piel después de usar la sauna de infrarrojos y acude a un profesional cualificado para que te evalúe si tienes alguna duda.

Utilizar una sauna de infrarrojos de forma segura

Los seres humanos llevan miles de años utilizando el calor para desintoxicarse y revitalizarse. Los beneficios para la salud van desde el alivio de los músculos doloridos hasta la disminución de la presión arterial.

Cuando te prepares para tu experiencia en la sauna de infrarrojos, debes asegurarte de que estás bien hidratado, ya que el sobrecalentamiento es el mayor problema de seguridad en la sauna. También debes dejar el teléfono (y cualquier joya metálica) fuera por la misma razón. Después de la sesión, debes darte tiempo para refrescarte. Después de todo, dúchate para enjuagar el sudor causado por el proceso de desintoxicación.

Mujer con blusa de color azul y cabello rizado, revisa que su vendaje está en su sitio.¿Puedo utilizar una sauna de infrarrojos después de una operación? (Con 4 posibles problemas)

También debes consultar las normas de tu club de salud o el manual de usuario sobre cualquier otra posible precaución de salud o seguridad que debas tomar.

¿Qué hacer antes de una sesión de sauna de infrarrojos?

Antes de una sesión de sauna de infrarrojos, debes tomar ciertas medidas para garantizar una experiencia segura y relajante.

Seguir estos consejos puede ayudar a que tus sesiones de sauna de infrarrojos sean seguras y agradables:

  • Hidrátate
  • Desenchufa
  • Refréscate lentamente
  • Dúchate después

Veamos cada uno de ellos en detalle.

Hidrátate

El objetivo de una buena sesión de sauna es sudar, así que la deshidratación es una preocupación si no te has preparado adecuadamente.

Bebe mucha agua antes, durante y después de tu tiempo en la sauna. También se recomienda evitar el alcohol inmediatamente antes de la sesión. Si te sientes mareado durante la sesión, sal inmediatamente.

Desenchufa

Como seguramente sabes, las saunas son muy calientes. Sin embargo, quizá no se te ocurra que están tan calientes que pueden calentar tus joyas de metal lo suficiente como para quemarte.

Además, los teléfonos y dispositivos móviles pueden resultar dañados por el calor dentro de una sauna de infrarrojos, aunque la humedad no sea un problema. Aprovecha el tiempo para desconectar de lo digital y relajarte.

Refréscate lentamente

Al igual que cuando haces ejercicio, tu temperatura central y tu ritmo cardíaco aumentan en una sauna de infrarrojos.

Después de salir de la sauna, permítete enfriar como lo harías después de un entrenamiento. Tómate entre 15 y 20 minutos, y luego date una ducha relajante. Tu presión arterial también puede verse afectada, por lo que se aconseja volver a la actividad lentamente.

Dúchate después

La desintoxicación es uno de los mayores beneficios de una sesión de sauna de infrarrojos.

Tomarse el tiempo de ducharse después de salir de una sauna de infrarrojos garantiza que las toxinas se eliminen completamente de tu piel (junto con el sudor, por supuesto). En general, una ducha ayudará a completar esa sensación de frescura y relajación.

¿Cuánto tiempo es seguro estar en una sauna de infrarrojos?

Los límites de tiempo de una sauna de infrarrojos están relacionados con la maximización de los efectos positivos de la sauna y la minimización de los posibles efectos negativos.

Los novatos pueden limitar su uso a 5-10 minutos. Los usuarios experimentados pueden utilizar la sauna de infrarrojos con seguridad hasta 30 minutos.

Mujer muy relajada dentro de una sauna de infrarrojos.Saunas de infrarrojos vs. Baños de vapor (similitudes, diferencias, beneficios)

Como siempre, si empiezas a sentirte deshidratado, mareado o con náuseas, debes salir de la sauna inmediatamente.

¿Cuándo debes evitar la sauna de infrarrojos?

Aunque la mayoría de los informes médicos coinciden en que las saunas de infrarrojos son generalmente seguras, advierten a algunos usuarios que deben ser conscientes de los posibles peligros.

Debes evitar la sauna de infrarrojos si:

  • Tienes heridas abiertas: Aunque las saunas de infrarrojos pueden estimular el crecimiento de células y tejidos, se recomienda dejar que las heridas se curen antes de utilizar una sauna de infrarrojos pública.
  • Sufres una enfermedad cardíaca: Todas las saunas, incluidas las de infrarrojos, pueden aumentar el flujo sanguíneo y el consumo de oxígeno. Siempre es una buena idea consultar con tu médico de cabecera antes de utilizar una sauna de infrarrojos si tienes algún problema relacionado con el corazón.
  • Estás embarazada: Las mujeres embarazadas tienen más dificultades para refrescarse y corren un mayor riesgo de deshidratación. Además, la exposición al calor por encima de los 38 grados Celsius se ha relacionado con posibles defectos de nacimiento.
  • Tienes un trastorno neurológico: Los trastornos neurológicos, como la esclerosis múltiple y el Parkinson, pueden hacer que quienes los padecen tengan problemas para registrar cuándo tienen demasiado calor, por lo que no se recomienda el uso de ninguna sauna.
  • Estás medicado: Los medicamentos, tanto los que se venden con receta como los que se venden sin ella, pueden afectar a la capacidad del cuerpo para enfriarse. Algunos medicamentos pueden causar una mayor susceptibilidad a la insolación. Estos pueden incluir, entre otros, antihistamínicos, descongestionantes, betabloqueantes o estimulantes del TDAH.

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