¿Las saunas resecan la piel? ¡Conoce los beneficios!

¿Tienes curiosidad por conocer los beneficios y riesgos para la salud asociados al uso de la sauna? ¿Estás interesado en pasar un tiempo en la sauna, pero no estás seguro de si te resecará la piel?

En esta sauna hay tres personas. Las mujeres llevan albornoz y el chico una toalla en la cintura.

Las saunas no resecan la piel. Un estudio de investigación dermatológica descubrió que las saunas pueden hidratar tu piel al aumentar la cantidad de agua que ésta puede retener. Las saunas son estupendas para una serie de enfermedades de la piel, como la psoriasis y el acné, pero no para otras como el eczema y la rosácea.

A continuación descubrirás cómo funcionan las saunas, su influencia en la piel y otras partes del cuerpo, y si es seguro o no que utilices una.

¿Cómo funcionan las saunas?

Las saunas son pequeñas habitaciones hechas de madera. La madera se utiliza como material principal porque se mantiene bastante fría a altas temperaturas, y es duradera. Todas las saunas tienen un calentador que produce calor seco. Este calentador puede producir temperaturas de hasta 85° C.

El calor de la sauna te hace experimentar una serie de cambios fisiológicos.

Para empezar, puede hacer que tu temperatura corporal interna y externa aumente y que tus vasos sanguíneos se dilaten. También hace que aumente tu pulso, que suele subir un 30% o más. Esto hace que el corazón pueda bombear más sangre, duplicando normalmente la cantidad de sangre que bombea cada minuto.

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Las saunas también hacen que produzcas mucho sudor. De hecho, una persona media expulsa unas 4 tazas (1 litro) de sudor durante sólo una sesión de 15 minutos en la sauna.

¿Las saunas resecan la piel?

No, las saunas no resecan la piel. Pero si echas un vistazo a los artículos sobre este tema, puede que veas algunas entradas de blog que afirman lo contrario.

Sin embargo, si indagas un poco y miras los estudios de investigación realizados sobre las saunas, descubrirás que, en general, concluyen que las saunas no tienen un efecto secante sobre la piel.

De hecho, en un estudio de investigación dermatológica, los investigadores descubrieron que las saunas pueden hidratar la capa externa de tu piel al aumentar la cantidad de agua que ésta puede retener. Cuando tu piel retiene más agua, la hace más suave y flexible.

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Por supuesto, cada persona reaccionará a este calor seco de forma un poco diferente y si la sauna que utilizas crea más humedad al echar agua sobre las piedras calientes o el elemento calefactor, entonces también cambiará un poco más la ecuación.

¿A qué enfermedades de la piel ayuda la sauna?

Las saunas pueden ser útiles para diversas afecciones de la piel, como la psoriasis y el acné. La psoriasis es una enfermedad genética de la piel que se caracteriza por la formación de escamas secas y con picor en el cuerpo.

Las saunas pueden ayudar a quienes padecen esta afección cutánea, ya que el calor y el clima general de una sauna pueden facilitar la eliminación de estas escamas.

En lo que respecta al acné, las saunas pueden ayudar porque disminuyen los niveles de sebo facial. El sebo es una sustancia aceitosa producida por tus glándulas sebáceas que ayuda a proteger e hidratar tu piel. Sin embargo, la sobreproducción de sebo puede provocar acné. Dado que las saunas reducen la cantidad de sebo en tu cara, pueden hacer que la piel se aclare.

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Las saunas también pueden hacer que tu piel esté más sana en general, ya que el calor intenso puede eliminar microorganismos perjudiciales, como los dermatofitos. Los dermatofitos son hongos que crecen principalmente en la piel, el pelo y las uñas. Pueden causar tiña y otras enfermedades desagradables.

¿Pueden las saunas afectar negativamente a tu piel?

Si tienes eczema, puede que la sauna no sea lo mejor para ti. La intensa sudoración que provoca la sauna puede hacer que aumenten los picores relacionados con el eczema.

El calor de la sauna también puede provocar urticaria colinérgica, que es un tipo de urticaria que se produce cuando aumenta la temperatura corporal, especialmente cuando la gente hace ejercicio y suda.

Dado que la sauna provoca temperaturas corporales elevadas y un aumento de la producción de sudor, la urticaria colinérgica tiene tendencia a brotar.

Las saunas también pueden afectar negativamente a las personas con rosácea. La rosácea es una enfermedad de la piel que provoca enrojecimiento, granos e hinchazón, normalmente en la cara. Aunque la rosácea no es curable, hay ciertas cosas que las personas con esta enfermedad pueden hacer para evitar los brotes. Una de estas cosas es evitar el calor, lo que significa que pasar tiempo en la sauna es algo prohibido.

¿Proporcionan las saunas otros beneficios para la salud?

A continuación se enumeran algunos de los beneficios para la salud más comúnmente investigados asociados al uso de la sauna.

Ayuda a las personas con enfermedades cardiovasculares

Se sabe que las saunas tienen una influencia positiva en las personas que padecen enfermedades cardiovasculares. Un estudio descubrió que las saunas reducen la presión arterial en pacientes con hipertensión cuando visitan la sauna dos veces por semana. Asimismo, otro estudio descubrió que el uso prolongado de la sauna reduce la presión arterial en los hombres.

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Las saunas también pueden ayudar a las personas con insuficiencia cardíaca crónica (ICC). Dos estudios descubrieron que las visitas frecuentes a la sauna mejoraban la función cardíaca y los síntomas en los pacientes con insuficiencia cardíaca crónica. Estos estudios también descubrieron que ir a la sauna aumentaba la sensación de bienestar del paciente y mejoraba su tolerancia al ejercicio.

Otro estudio sobre usuarios masculinos de la sauna descubrió que ésta se asociaba a menos muertes por ataques cardíacos, derrames cerebrales y otras afecciones relacionadas con el corazón.

Reduce el dolor articular

Las saunas pueden ayudar a las personas que sufren dolor en las articulaciones. El calor seco puede ayudar a aliviar el dolor, y también puede mejorar la movilidad articular del enfermo.

Un estudio realizado con personas que padecen enfermedades musculoesqueléticas crónicas, como la artritis reumatoide y la espondilitis anquilosante, descubrió que la sauna redujo el dolor, la rigidez y la fatiga en tan sólo cuatro semanas.

Aumenta el rendimiento deportivo

Pasar tiempo en la sauna puede mejorar el tiempo de recuperación y el rendimiento general de los atletas. Un estudio descubrió que las saunas pueden ayudar a los atletas a recuperarse de la fatiga muscular. Las saunas también pueden ser una herramienta útil para ayudar a los atletas a acostumbrarse a los climas más cálidos.

Otro estudio que examinaba a corredores de sub-élite descubrió que su resistencia aumentaba después de tres semanas de ir a la sauna tras su entrenamiento.

Una investigación reciente ha descubierto que el sistema inmunitario de los atletas puede verse reforzado tras pasar un tiempo en la sauna. En este estudio, analizaron el recuento de glóbulos blancos de los atletas y descubrieron que el recuento de células aumentaba más que el de los no atletas después de pasar un tiempo en la sauna. Esto sugiere que los atletas pueden aumentar su inmunidad con visitas frecuentes a la sauna.

¿Cuándo no debes utilizar la sauna?

Si se te han diagnosticado ciertas enfermedades, las investigaciones sugieren que no debes entrar en la sauna o que debes consultar a tu médico antes de sudar. Si tienes alguna de las enfermedades de la piel que se ven afectadas negativamente por el uso de la sauna, probablemente deberías evitarla por completo.

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Si tienes una enfermedad cardíaca, deberás hablar con tu médico antes de ir a la sauna, ya que ésta influye en el flujo sanguíneo, la frecuencia cardíaca y el gasto cardíaco general. Aunque esto puede influir negativamente en tu corazón y sistema cardiovascular, también puede ser beneficioso, como se ha mencionado anteriormente.

Así que habla con tu médico para determinar si la sauna es adecuada para ti. Además, si estás bajo la influencia del alcohol o de cualquier otro estimulante, tranquilizante o droga que altere la mente, las saunas pueden ser increíblemente peligrosas. El alcohol y otras drogas pueden mermar tu capacidad de transpiración, lo que hace que te sobrecalientes mientras estás en la sauna.

Conclusión

Las saunas no resecan la piel e incluso pueden tener un efecto hidratante. Son beneficiosas para ciertas afecciones cutáneas, como el acné y la psoriasis, pero no se recomiendan para las afecciones cutáneas que se ven afectadas negativamente por el sudor y el calor, como el eczema, la urticaria colinérgica y la rosácea.

Las saunas también pueden ayudar a las personas con enfermedades cardiovasculares, dolores articulares y pueden ayudar a los deportistas a mejorar su rendimiento.

En general, aunque se considera que las saunas son saludables para la piel y el resto del cuerpo, se recomienda precaución. Consulta siempre a tu médico si tienes alguna duda o preocupación.

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