¿Las saunas son secas o húmedas? Además de cómo añadir humedad en la sauna

Es muy fácil confundir una sauna con sus vecinas, el sanarium y la sala de vapor. Sin embargo, aunque estas tres salas están pensadas para relajarse mediante la aportación de calor, lo hacen de forma diferente.

Esta chica tiene una toalla para el cuello. Está tumbada boca arriba en la sauna. Está muy relajada.

Las saunas no son húmedas, ya que utilizan calor seco en lugar del calor húmedo asociado a la humedad. Tienen un nivel de humedad que oscila entre el 5% y el 10%, que puede aumentarse hasta el 30% echando agua sobre las piedras para producir vapor.

Si quieres saber más sobre las saunas y entender la diferencia entre una sauna «seca» tradicional y una sauna húmeda, también conocida como sala de vapor, sigue leyendo. Este artículo te dará una visión en profundidad de los méritos y deméritos de ambas.

¿Qué es una sauna?

Una sauna es una pequeña habitación que contiene bancos de madera en los que se puede descansar mientras se disfruta del calor seco que proporciona la sauna. Las rocas calefactoras generan este calor seco a temperaturas muy altas. Las rocas pueden calentarse mediante la quema de madera, el uso de un calentador eléctrico o, en casos más avanzados, los rayos infrarrojos.

La temperatura de una sauna suele ser de aproximadamente 80℃ (176℉).

¿Cómo se transmite el calor en una sauna?

El calor se transmite por toda la sala mediante el movimiento del aire caliente y seco que, al entrar en contacto contigo, se transfiere mediante un proceso llamado convección. También se conduce a través de los bancos de madera, que, a pesar de ser aislantes, pueden conducir cierta cantidad de calor a través de ellos a los usuarios de la sauna.

Cómo añadir humedad en la sauna

Aunque la mayor parte del calor en una sauna es calor seco, es posible hacerla más húmeda añadiendo una cantidad muy pequeña de agua a las rocas cuando están muy calientes. Puedes hacerlo con un cazo, un sistema automatizado o simplemente echándola con las manos. Asegúrate de hacerlo sólo a temperaturas elevadas, porque hacerlo a una temperatura más fría podría hacer que se agrieten, lo que obligaría a sustituirlas.

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El método de transferencia de calor en una sauna tradicional es diferente al método utilizado en una sala de vapor. Una sala de vapor no utiliza calor seco, sino que llena la sala con grandes cantidades de vapor a una temperatura que se mantiene aproximadamente a 43,4℃.

Esto significa que una sala de vapor es mucho más húmeda que una sauna, con niveles de humedad que alcanzan alrededor del 100%.

¿Es mejor una humedad alta?

La humedad, como todas las cosas, debe ser moderada. Cuando los niveles de humedad son demasiado altos, pueden ser extremadamente peligrosos para el cuerpo humano. Hay una razón por la que todo el mundo te aconseja que sólo utilices una sala de vapor durante menos de quince minutos.

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El motivo es que la alta humedad puede hacer que parezca que hace más calor del que realmente tiene. Si esta afirmación te parece confusa, piensa en la diferencia entre una sauna y una sala de vapor. Una sauna es mucho más caliente que una sala de vapor, pero puedes permanecer mucho más tiempo en una sauna que en una sala de vapor.

Esto se debe a que la alta humedad impide la evaporación del sudor de tu cuerpo. Esto es un gran problema porque tu cuerpo pierde calor por el calor latente de vaporización que se pierde cuando se evapora el sudor.

Cuando tu sudor no se evapora, todo el calor se queda atascado dentro de tu cuerpo, haciendo que produzcas cantidades crecientes de sudor. Si este ciclo se prolonga demasiado, es posible sufrir diversas consecuencias adversas, como un golpe de calor.

Otros problemas asociados a los altos niveles de humedad son:

  • Deshidratación
  • Fatiga
  • Desmayo
  • Agotamiento por calor
  • Calambres musculares

Sin embargo, si pasas sólo el tiempo adecuado en condiciones de alta humedad, como en una sala de vapor, en realidad puedes enfrentarte a una serie de beneficios. Por ejemplo, este estudio realizado por M. Singh y asociados muestra que la terapia de vapor puede ayudar realmente en ciertas enfermedades agudas de las vías respiratorias inferiores, como la bronquiolitis.

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Aparte de los beneficios respiratorios, un mayor nivel de humedad no genera ningún beneficio especial adicional. Utilizar tanto el calor seco como el calor húmedo:

  • Mejorar la presión arterial
  • Disminuir las agujetas y el dolor muscular
  • Reducir el estrés
  • Mejorar la circulación

¿Mi sauna debe ser seca o húmeda?

La cantidad de humedad que quieres tener en tu sauna depende totalmente de ti. La humedad afecta a distintas personas de manera diferente, por lo que debes tener en cuenta cualquier reacción pasada con el aire seco frente al húmedo y cualquier afección de salud que puedas tener.

Por ejemplo, si tienes afecciones que pueden agravarse con la humedad, como la artritis reumatoide o el asma, debes evitar en absoluto echar agua a las rocas. En cambio, si sufres tos o dolor de garganta, podría ser beneficioso para ti echar bastante agua en las rocas y generar vapor, porque el vapor y la humedad podrían ayudarte a recuperarte más rápidamente.

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Al final, todo depende de tu estado de ánimo. Dado que las saunas sólo alcanzan un máximo del 30% en los niveles de humedad, independientemente de la cantidad de agua que eches en las rocas, es mucho más seguro utilizar una sauna seca tradicional y disfrutar del vapor en lugar de utilizar una sala de vapor. Sin embargo, asegúrate de salir de la sauna en cuanto dejes de sentirte mal del todo, sea cual sea el nivel de humedad.

Si te gusta mucho la humedad alta y por casualidad tienes instalada en tu casa una sauna en lugar de una sala de vapor, puedes intentar rectificar este asunto convirtiendo tu sauna en una sala de vapor improvisada.

Intenta llamar a los expertos de tu zona para ver si es posible instalar un generador de sala de vapor en tu sauna. Se podría pensar que es fácil, pero hay muchos requisitos para instalar correctamente un generador de vapor: tienes que ver si hay una fuente de alimentación cerca, saber cómo conectar las tuberías de agua al generador, etc.

Si sólo piensas utilizar una sala de vapor de «calor húmedo» ocasionalmente, probablemente encontrarás una en tu gimnasio local que podrás utilizar si te haces socio barato. Sólo deberías adquirir un generador de vapor si te apasiona, porque son bastante caros.

¿Quién puede utilizar una sauna?

Aunque la humedad puede estar presente tanto en las salas de vapor como en las saunas, el criterio que coincide es el calor. Tanto las saunas como las salas de vapor son extremadamente calientes, y aunque esto es un beneficio para la mayoría de las personas, no lo es para otras. He aquí una lista de personas que no deberían utilizar una sauna:

  • Mujeres embarazadas
  • Niños menores de seis años
  • Personas con fiebre
  • Cualquiera que haya ingerido alcohol recientemente
  • Las personas con dolor torácico relacionado con la angina de pecho
  • Los que tengan hipotensión ortostática grave

Conclusión

En conclusión, una sauna utiliza aire caliente seco y árido y suele ser mucho más segura que una sauna «húmeda», que es extremadamente húmeda. Sin embargo, es posible cambiar los niveles de humedad de la sauna añadiendo vapor en las rocas. Independientemente de si decides utilizar una sauna o una sala de vapor, ten en cuenta que ambos lugares generan una gran cantidad de calor, que podría ser perjudicial para tu salud.

Asegúrate siempre de que un médico te autorice a utilizar una sauna o una sala de vapor, y procura cuidar adecuadamente tu cuerpo cuando utilices una sauna, como tu pelo, que podría encresparse mucho si lo dejas sin envolverlo en una toalla o sin utilizar productos acondicionadores.

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