¿Te duchas antes o después de la sauna? ¡Con razones para ambas cosas!

Si alguna vez has ido a una sauna, es probable que te hayas preguntado si sería mejor para tu piel y tu bienestar si te duchas antes o después de visitarla. Entonces, ¿por qué alguien puede elegir una u otra, o incluso ambas?

Esta mujer está dentro de la bañera. Está de espaldas frotándose la espalda. Acaba de salir de la sauna y le apetecía bañarse en vez de ducharse.

La etiqueta adecuada de la sauna dicta que debes ducharte antes de usarla. Además, es importante seguir la práctica higiénica de ducharse tanto antes como después de la sauna. Así se reducen las posibilidades de exponerte a ti mismo y a los demás a bacterias perjudiciales.

Hay muchas razones para ducharse antes o después de la sauna, sobre todo en lo que respecta a la salud y la higiene. Sigue leyendo para saber cómo seguir esta práctica, por qué es importante, y prepárate para una experiencia adecuada en la sauna.

¿Debes ducharte antes de entrar en la sauna?

¿Quién no quiere relajarse en la sauna después de un largo y duro día? Es difícil imaginar quién no lo haría. Ahora bien, ¿quién quiere sentarse en un banco en una sala pequeña y caliente después de un largo día con una persona desconocida que no se ha duchado antes? De nuevo, ¡es difícil imaginar quién querría hacerlo!

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Por eso debes tener en cuenta a otras personas antes de entrar en una sauna. Es cierto que hay una parte de la población que puede pasar un día entero sin sudar, oler o engrasarse demasiado, y quizá tú seas ese tipo de persona. Nadie te acusa personalmente, pero tus compañeros de sauna no tienen forma de saber si eres ese tipo de persona o no.

Además, tú tampoco sabes si tus compañeros de sauna son ese tipo de personas. Así que, cuando se trata de la sauna, lo más educado es seguir la Regla de Oro y ducharse antes.

Ahora bien, supongamos que a ti no te importa que los demás no se duchen antes de usar la sauna, así que ¿por qué debería importarles a ellos que tú no lo hagas? Al fin y al cabo, lo que nadie sabe no le hará daño, ¿verdad? Yo no estaría tan seguro de ello. Aparte de evitar un faux-pas social, hay muchas razones para ducharse antes de usar una sauna. Lo único que tienen en común todas estas razones son las bacterias.

Todo el mundo lleva bacterias en su piel y en todo su cuerpo. Ahora bien, el hecho de que todo el mundo tenga bacterias no debería ser alarmante.

La mayoría de las bacterias de nuestra piel son beneficiosas, y quieres que estén ahí. La parte complicada es que no toda la flora cutánea de todos es beneficiosa para los demás. ¿Has oído hablar alguna vez del SARM? Puede que hayas oído a alguien pronunciarlo como «mur-sa»: es Staphylococcus aureus resistente a la meticilina.

Es un tipo de bacteria que porta alrededor del 30% de la población. Puede causar infecciones dolorosas o incluso mortales que requieren intervención médica si encuentra una rotura en la piel, incluso algo tan pequeño como un corte de papel o un grano.

¿Y lo peor? Como es resistente a algunos antibióticos, como la meticilina, no es tan fácil de tratar como una infección bacteriana normal y corriente.

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En resumen, no es algo con lo que quieras encontrarte o contagiar a otra persona si eres uno del 30% de las personas que la portan. Lo mejor que puedes hacer para prevenirlo es ducharte antes de entrar en espacios con superficies con las que entran en contacto varias personas, como una sauna.

Mantener la higiene con nuestras bacterias

Vale, puede que estés pensando: «¿Qué problema hay si no nos tocamos?». Es una pregunta válida; he aquí la respuesta: Todo lo que tocas recoge bacterias y las transfiere a todo lo que toca. Así que no importa si hay un contacto directo; las diminutas e invisibles bacterias van de paseo a dondequiera que las lleves.

Todo esto puede parecer bastante aterrador. No te preocupes demasiado: hay muchas cosas que puedes hacer. Empieza por comprender la naturaleza de las bacterias.

Lo primero que hay que saber es dónde le gusta a esta bacteria pasar el rato. Los estafilococos suelen acumularse en la cara y, sobre todo, en la nariz y sus alrededores. Es importante saberlo porque una persona media se toca la cara unas 16 veces por hora.

La buena noticia es que esto es una gran manera de entender cómo mantenerse higiénico, mantener las bacterias para ti mismo, o protegerte de las bacterias de otras personas. Intenta evitar tocarte la cara, lávate las manos cuando tengas la oportunidad y, por supuesto, dúchate antes de utilizar la sauna.

Y no te preocupes demasiado. El estafilococo dorado no es el comienzo de una situación apocalíptica. Si estás sano y no tienes problemas de inmunidad, lo único que tienes que hacer es mantener la higiene. Puedes eliminar alrededor del 99,9% de las bacterias con sólo 30 segundos de lavado con agua y jabón caliente.

¿Cómo debes prepararte para la sauna?

Ahora que ya hemos cubierto la ducha, ¿qué más debes hacer antes de entrar en la sauna? Aquí tienes los pasos para prepararte adecuadamente para la sauna:

  • Antes de ducharte, querrás beber mucha agua fría: necesitarás estar bien hidratado para evitar deshidratarte por el calor y el sudor. El agua fría también ayudará a evitar que te calientes demasiado rápido.
  • Además, querrás empezar a beber el agua extra mucho antes de entrar en la sauna: Esto dará a tu cuerpo tiempo para procesar el agua e hidratarse completamente. Al fin y al cabo, el agua no servirá de mucho si todavía está en tu estómago.
  • Dúchate, pero no demasiado caliente: No querrás calentarte demasiado rápido en la sauna, así que intenta mantener baja la temperatura de tu cuerpo exponiéndolo a agua más fría. Además, no sé tú, pero cuando utilizo la sauna, me encanta esa sensación de calor y cosquilleo que me produce entrar en el aire caliente que contrasta con el agua fría.
  • Ahora, consigue no una sino dos toallas limpias y secas: Querrás una toalla para sentarte y otra para envolverte en ella o utilizarla para secarte el sudor si lo necesitas. Esto evitará que tu sudor caiga en las superficies que usan otras personas.
  • Asegúrate de tener tus sandalias si la sauna las requiere.
  • Si tienes el pelo largo, recógelo en un nudo. Es más cómodo y evitará que sueltes pelos para que los encuentren otras personas.
  • Si ya has utilizado la sauna, espera al menos 10 minutos o más. Querrás asegurarte de que la temperatura de tu cuerpo no está todavía por encima del nivel medio. (Esta es también una buena razón para que tu ducha no esté demasiado caliente. De lo contrario, te calentarás demasiado rápido).
  • Ahora, ¡estás listo para relajarte y disfrutar! Sólo asegúrate de no permanecer más de 15-20 minutos seguidos. Recuerda escuchar a tu cuerpo; las saunas están pensadas para la salud y la relajación, no para forzarte hasta el límite absoluto.

¿Debes ducharte después de la sauna?

Naturalmente, la siguiente pregunta sería: «¿Y después?». La respuesta corta es que sí, también debes ducharte después de usar la sauna. Como cuestión de preferencia personal, no soporto la sensación pegajosa, sudorosa y aceitosa que tengo después de usar una sauna, y aún no he conocido a nadie que no sienta lo mismo.

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En la mayoría de los casos, debes ducharte directamente después de la sauna, utilizando agua caliente, fría o incluso fría, para asegurarte de que has eliminado de la piel todo el sudor o las bacterias que podrían causar mal olor corporal o molestias más adelante.

Esto no hace que la sauna en sí misma sea menos agradable, sino que, después, quiero volver a sentirme chirriantemente limpio. Por no hablar de esa increíble sensación de contraste de temperatura con el agua fría después de una sauna caliente: ¡es un nivel totalmente nuevo de refresco!

Ahora, profundicemos un poco más. Hay muchas buenas razones para ducharse, aparte de mi opinión personal.

En primer lugar, volvamos a la idea de la higiene, las bacterias y la idea de que otra persona entre en la sauna sin haberse duchado antes. Alguien que no se haya duchado puede haber utilizado la sauna antes o junto a ti, y no tienes forma de saberlo. Así que, para estar seguros, duchémonos después de la sauna por si acaso.

Digamos que eres una de esas personas a las que no les preocupa esta posibilidad. Al fin y al cabo, puesto que ducharse antes es el protocolo general de la sauna, ¿es muy probable que alguien no lo haya hecho? Supongo que nunca lo sabremos con seguridad.

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Aun así, es una buena idea ducharse después de usar la sauna. No sólo para eliminar el sudor, el aceite y las bacterias de otras personas, sino también las tuyas propias. Todos llevamos en la piel bacterias naturales y totalmente normales que se alimentan del sudor.

A estas bacterias amantes del sudor les va a encantar tu hábito de ir a la sauna, y les va a gustar mucho que no te duches después. Entonces, ¿por qué puede importar eso si la bacteria no es dañina? Es sencillo: esta bacteria produce un olor apestoso como subproducto de la metabolización de tu sudor.

¿Debes darte una ducha caliente o fría después de la sauna?

Creo que todos podemos adivinar cuál es mi voto: el frío es oro. Si te sientes bien, entonces deberías hacerlo. La vida es demasiado corta para no disfrutar al máximo. Pero, ¿hay otros beneficios de una ducha fría después de la sauna? Echemos un vistazo.

  • Puede mejorar la función pulmonar. Un pequeño estudio en pacientes con enfermedades pulmonares mostró una mejora transitoria de la salud y la capacidad pulmonar tras el uso de una sauna caliente y un baño de agua fría.
  • Puede tener efectos positivos en el estado de ánimo. El acto de exponer el cuerpo a un fuerte contraste de frío y calor puede mejorar la función psicológica y psicomotriz, como sugiere este pequeño estudio.
  • Puede mejorar la presión arterial y la función cardiovascular. Este estudio descubrió que el uso de una sauna finlandesa seguido de un baño de agua fría tenía efectos positivos en el sistema cardiovascular y ayudaba en la depresión y el asma.
  • En un estudio que descubrió un efecto positivo sobre el peso y el gasto de calorías en los hombres mediante el baño en la sauna, se aconsejó el enfriamiento gradual del cuerpo con una ducha fría.

¿Cuánto tiempo hay que esperar para ducharse después de la sauna?

Puede sentar muy bien meterse en una ducha fría inmediatamente después de usar la sauna, pero ¿es una buena idea? Eso depende de tu salud y de la diferencia de temperatura.

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Aunque la exposición a diferentes temperaturas puede afectar positivamente al sistema cardiovascular, si tu corazón no está sano, puede que no sea aconsejable dar una sacudida a tu sistema saltando inmediatamente de una sauna hirviendo a una piscina de agua helada.

Sin embargo, si el agua está simplemente fría y el cambio es gradual, por ejemplo empezando por los pies y subiendo, es diferente.

Especialmente si estás sano, no debería haber ningún problema en ir directamente a la ducha después de la sauna. Del mismo modo, si optas por una ducha caliente después, tu cuerpo no estará expuesto a un cambio de ambiente tan impactante sin una diferencia de temperatura significativa.

En general, algunos aconsejan esperar al menos unos minutos antes de meterse en la ducha. Especialmente cuando se trata de algunos de los métodos más tradicionales de exposición al frío extremo tras la sauna caliente, es mejor ir sobre seguro.

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No te va a perjudicar esperar un poco antes de ducharte si tu cuerpo va a estar expuesto a una diferencia extrema de temperatura. Escucha a tu cuerpo, y no lo fuerces más allá del punto de incomodidad. Al fin y al cabo, se supone que estás disfrutando.

¿Debes usar jabón después de la sauna?

Si te has duchado antes de la sauna usando jabón, ¿realmente necesitas usarlo después? Sí, debes usar jabón después de la sauna. De nuevo, volviendo a la idea de las bacterias en la piel y otras superficies, usar jabón es la mejor manera de mantenerse higiénico.

Lavarse las manos sólo con agua supone aproximadamente un 50% de diferencia en la presencia de ciertos tipos de bacterias, mientras que con jabón la diferencia es de más del 99%.

También es esencial evitar excederse y cuidar la barrera de hidratación de tu piel, así que si tiendes a tener problemas de piel seca, intenta invertir en una buena crema hidratante para usar después. Por otra parte, si no puedes usar jabón más que una vez al día, no te preocupes demasiado. El agua corriente sigue marcando la diferencia en cuanto a la presencia de bacterias.

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