Sauna vs. Baño de vapor después del entrenamiento ¿Cuál es el mejor?

La sala de vapor y la sauna son dos formas excelentes de relajarse después de un entrenamiento de alta intensidad, pero ¿hay alguna diferencia en cómo afectan a nuestro cuerpo? Todos podemos tener una preferencia, pero ¿cuál es mejor que la otra?

Mujer terminando su sesión de spinning en el gimnasio.

Para la mayoría de la gente, la sauna es la que más beneficios aporta tras el entrenamiento, porque ayuda más a la recuperación muscular debido al alto calor. Sin embargo, las salas de vapor pueden ser igualmente beneficiosas si tienes una enfermedad respiratoria, como la bronquitis, que podría beneficiarse de la inhalación de vapor.

Tanto las salas de vapor como las saunas tienen muchas ventajas, y muchas de ellas son iguales. Pero dependiendo de tus necesidades particulares, también puede haber algunos inconvenientes o beneficios adicionales en cada una de ellas. Sigue leyendo para saber cuál es el mejor para ti.

¿Es mejor usar una sauna o un baño de vapor después de un entrenamiento?

Tanto la sala de vapor como la sauna tienen sus beneficios después del entrenamiento. Los beneficios son similares: ambos te ayudan a acelerar la recuperación de tu entrenamiento, por diferentes razones. Sin embargo, ambos tienen también algunos inconvenientes.

Pero, ¿tiene uno más beneficios o inconvenientes que el otro? De hecho, hay una diferencia en el nivel de riesgos y beneficios entre ambos. Esto tiene que ver con la diferencia de temperatura y humedad, que trataremos más a fondo en los próximos apartados.

Como la sauna tiene una temperatura más alta pero una humedad relativa más baja, va a aportar el mayor beneficio a tu cuerpo con el menor riesgo después de un entrenamiento.

En resumen, no sudarás tanto en la sauna (por lo que hay menos riesgo de deshidratación y pérdida de electrolitos), y tus músculos te agradecerán en su recuperación la mayor exposición al calor.

Esta chica está tumbada en el interior de un baño turco. Parece estar muy relajada. Lleva un albornoz.¿Qué temperatura tiene una sauna o un baño de vapor? Temperaturas medias e ideales

Utilizar una sauna después de un entrenamiento es una forma excelente de poner en marcha la recuperación de tu entrenamiento. Tu cuerpo quema oxígeno durante el ejercicio, produciendo ácido láctico y otros metabolitos como subproducto, lo que hace que tus músculos se sientan doloridos y rígidos.

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La exposición al calor después de un entrenamiento ayuda a reducir el dolor muscular de aparición tardía (o DOMS, por sus siglas en inglés) ¡hasta en un 47%! Así que no sólo se pueden medir los beneficios de una sesión de sauna después del entrenamiento, sino que también son bastante significativos.

¿Cómo funciona esto?

Cuando tus músculos se exponen al calor, se relajan, y tus vasos sanguíneos se dilatan en respuesta tanto al calor como a los músculos relajados. Los vasos sanguíneos dilatados son más eficientes a la hora de suministrar oxígeno y nutrientes, así como de arrastrar los subproductos que provocan el dolor.

También existen datos científicos medibles de que el uso de una sauna regular después del entrenamiento puede aumentar el volumen sanguíneo, ¡hasta en un 7,1%! Esto, a su vez, mejora tu futuro rendimiento durante el ejercicio.

¿Es buena la sauna después de un entrenamiento?

Sentarse en una sauna después del ejercicio tiene muchos beneficios. Siempre que tengas buena salud, te beneficiará mucho utilizar la sauna después del entrenamiento.

Sin embargo, siempre es importante asegurarse de que escuchas y cuidas adecuadamente tu cuerpo. Al igual que con un entrenamiento, no debes forzarte más allá del punto de incomodidad.

Beneficios de la sauna después del entrenamiento

Los beneficios de una sesión de sauna después del entrenamiento incluyen:

ESta chica está dentro de una sauna de infrarrojos. Se está tocando las piernas porque tiene la piel muy suave.¿Con qué frecuencia y durante cuánto tiempo debes utilizar una sauna de infrarrojos?
  • Disminución de la presión arterial
  • Mejora de la circulación
  • Reducción del dolor por afecciones musculares y articulares, artritis reumatoide y fibromialgia
  • Ayuda a curar lesiones antiguas y reduce el dolor
  • Aumento de la fuerza y la resistencia muscular
  • Ligero aumento de las calorías quemadas y de la pérdida de peso

Inconvenientes de la sauna después de hacer ejercicio

Una de las pocas ocasiones en las que no se recomienda utilizar la sauna después de entrenar es si tienes una afección cardíaca o una condición médica similar que requiera precaución a la hora de permitir que tu ritmo cardíaco se eleve durante demasiado tiempo. Dado que la exposición al calor en una sauna prolonga tu frecuencia cardíaca elevada, es mejor que utilices la sauna antes si entras en esta categoría.

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También hay algunos otros inconvenientes, pero sólo son un problema si te excedes. Uno de estos inconvenientes sería el sobrecalentamiento. El agotamiento por calor es un riesgo real durante un entrenamiento en solitario, especialmente si haces ejercicio en un clima cálido o no bebes suficiente agua.

Por tanto, al aumentar aún más tu temperatura corporal en la sauna, existe un ligero riesgo de sobrecalentamiento. De hecho, ¡se han registrado temperaturas de la piel de hasta 40 °C! Esto no es motivo de alarma, sino de precaución.

Este riesgo puede mitigarse fácilmente. Si bebes mucha agua fría, esperas al menos 10 minutos para utilizar la sauna después del ejercicio, te duchas con agua fría y abandonas la sauna si sientes demasiadas molestias, el riesgo es muy bajo.

¿Por qué es tan importante el calor de la sauna para la recuperación muscular?

Hay muchos estudios que destacan los beneficios de la exposición al calor para los músculos después del ejercicio. Éstos son sólo algunos de los beneficios científicamente probados del calor de una sauna:

  • Reduce el daño muscular posterior al ejercicio
  • Reduce el DOMS (dolor muscular)
  • Acelera la pérdida de peso al aumentar el volumen sanguíneo, mejorando así el rendimiento físico futuro
  • Acelera la pérdida de peso al aumentar ligeramente las calorías quemadas después del ejercicio
  • Ayuda con el dolor crónico de las lesiones musculares antiguas y otras afecciones como la artritis
  • Acelera la eliminación de toxinas y residuos metabólicos al dilatar los vasos sanguíneos

¿Es bueno un baño de vapor después de hacer ejercicio?

Si estás sano y tus electrolitos están bien equilibrados, usar una sala de vapor no te va a perjudicar. Si te gusta más la sala de vapor, entonces, por supuesto, ¡úsala! La sala de vapor sigue teniendo beneficios. Sin embargo, no es tan bueno para ti como la sauna y no te aportará tantos beneficios.

Beneficios de la sala de vapor después de hacer ejercicio

Muchos de los mismos beneficios de una sauna se ofrecen también en una sala de vapor, simplemente porque tu cuerpo responde de forma similar a la alta humedad con calor moderado que a las temperaturas extremas de una sauna.

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Sin embargo, las salas de vapor tienen un par de beneficios con los que la sauna no puede competir. Inhalar vapor puede ser muy bueno para tu sistema respiratorio. Si padeces bronquitis u otra afección respiratoria inflamatoria, la sala de vapor será un gran aliado.

Mujer sentada en el interior de una sauna. Al lado tiene el cubo de madera con el agua y el aroma esencial a menta.¿Funcionan realmente las saunas portátiles? Con consejos y recomendaciones

El vapor también abre tus poros, lo que tiene un efecto limpiador. Mejora la salud y el aspecto de tu piel al aflojar la suciedad y los residuos.

Inconvenientes de la sala de vapor después de hacer ejercicio

Como la sala de vapor tiene una mayor humedad relativa, vas a sudar mucho más. Es bueno sudar, sin embargo, es posible tener demasiado de algo bueno. Sudar demasiado puede agotar los electrolitos de tu cuerpo, que son esenciales para su funcionamiento.

Normalmente, una sala de vapor no será un problema para la mayoría de las personas sanas si lo haces bien.

Pero, si estamos sopesando los beneficios y los riesgos entre la sala de vapor y la sauna, la sala de vapor va a tener un riesgo ligeramente mayor debido al sudor que produces durante un entrenamiento combinado con el sudor de la sala de vapor.

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Quizá te preguntes por qué sudar demasiado puede ser un problema. No debería ser un gran problema siempre que te hidrates lo suficiente, ¿verdad? La razón es que el agua no es lo único que pierdes cuando sudas.

Los electrolitos son nutrientes esenciales que desempeñan un gran papel en un sinfín de funciones corporales. Si pierdes demasiados a la vez, puedes enfermar mucho e incluso provocar convulsiones.

Hay formas de evitarlo. Puedes beber bebidas deportivas que repongan los electrolitos, como Gatorade, y también hay suplementos y aditivos para bebidas que puedes tomar para reponer estos nutrientes vitales después de un entrenamiento.

Gatorade Isotonico Naranja, 50cl
  • Bebida para deportistas
  • Botella ergonómica
  • Sabor naranja
  • Una vez abierto, mantener refrigerado y consumir antes de 5 días
  • Mantener en lugar frio y seco

Sin embargo, hay un inconveniente inevitable al utilizar la sala de vapor en lugar de la sauna. Las salas de vapor simplemente no tienen tanto calor. Así que, aunque puedes obtener los mismos beneficios de una sala de vapor que de una sauna, el efecto no será tan fuerte debido a la falta de calor extremo.

Esta mujer tiene una toalla en la cabeza y otra en el cuerpo. Está saliendo de la sauna de infrarrojos de un SPA.¿Por qué te sientes peor después de una sauna de infrarrojos?

¿Cómo se comparan los beneficios?

BeneficioSala de vaporSauna
Disminución de la tensión arterialAltaAlta
Mejora de la circulaciónAltaAlta
Reducción del dolor de las afecciones musculares y articulares, la artritis reumatoide y la fibromialgiaMediaSuperior
Aumento de la fuerza y la resistencia muscularMediaSuperior
Ligero aumento de las calorías quemadas y pérdida de pesoMediaMedia
Mejora de la salud de la pielAltaBaja
Beneficios respiratoriosAltaBaja

Comparación de los beneficios de la sala de vapor y la sauna después de un entrenamiento.

¿Cómo se comparan los inconvenientes?

InconvenienteSala de vaporSauna
Riesgo de sobrecalentamientoBajo si se sigue el protocoloLigeramente superior
Pérdida de electrolitosLigeramente superiorBaja si se sigue el protocolo
Riesgo cardiovascular en determinadas poblacionesMás alto de lo normalMás alto de lo normal
DeshidrataciónBaja si se sigue el protocoloBaja si se sigue el protocolo

Comparación de los inconvenientes de la sala de vapor y la sauna después de un entrenamiento.

Cómo utilizar la sauna o la sala de vapor después de un entrenamiento

  • Date al menos 10 minutos para que tu cuerpo se enfríe. Esto te ayudará a evitar el sobrecalentamiento.
  • Date una ducha fría y agradable. Cuanto más frío, mejor: la exposición al frío de los músculos después del entrenamiento ayuda a reducir el daño muscular.
  • Es hora de ir a la sauna. Asegúrate de llevar dos toallas secas y limpias. (Una para el sudor, la otra para sentarse) Y sandalias, si la sauna lo requiere.
  • No te excedas. Presta atención a las señales que te da tu cuerpo, y sal inmediatamente si sientes molestias. No deberías pasar más de 15-20 minutos seguidos en una sauna.
  • Toma una buena ducha fría cuando termines.

Tanto la sauna como las salas de vapor son formas estupendas de relajarse después de haber terminado el entrenamiento y pueden ayudar a tu cuerpo a recuperarse. Pero si buscas beneficios específicos de una u otra, asegúrate de sopesar tus opciones de antemano. Independientemente de la que elijas, hazlo pensando en tu salud y disfruta.

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